Over het winnende boek schrijft de jury in haar rapport: ‘Of je erbij was. In die kamertjes waar Van Gaal zijn adviseurs en zijn spelers bij zich roept. Bij het ontbijt. De teambespreking. De training. Voor, tijdens en na de persconferentie. Op de bank tijdens de kwartfinale! We krijgen zowel de onbuigzame als empathische kant van Van Gaal te zien. We kruipen nog net niet in het hoofd van de bondscoach, maar zitten steeds vlak naast hem in dit boek van Hugo Logtenberg in aanloop naar en op het WK van 2014 in Brazilië. Dit is dus wat je krijgt als een onderzoeksjournalist die zich hiervoor meer in politieke en bredere maatschappelijke kwesties verdiepte, zich op de sport stort: een magistrale reconstructie van een van de meest tot de verbeelding sprekende sportprestaties van het afgelopen decennium. Een portret dat meer dan in een andere publicaties over Van Gaal de ziel blootlegt van de mens in zijn incarnatie als bondscoach.’

Naast ‘De hand van Van Gaal’ waren er nog vier boeken genomineerd:

Keessie                          Jeroen Haarsma

Amsterdam 1928        Jurryt van de Vooren

Alles rustig?                Nick Klaessens

De val van Oranje     Pieter Zwart

DE JURY

De jury bestaat uit Ad Melkert (voorzitter), Wilfred van Buuren (sporthistoricus), Marie-José Kleef (journalist), Gert-Jan van Tilborg (boekhandel Donner in Rotterdam) en Renate Verhoofstad (sportjournalist).

DE VERKIEZING 

De eerste verkiezing van het beste sportboek vond plaats op 23 februari 2005, tijdens het sportboekenfeest in het Olympisch Stadion te Amsterdam. Nadien is jaarlijks een verkiezing georganiseerd en is het aantal inzendingen en publiciteit enorm gegroeid. 

DE WINNAARS

2004 Auke Kok met 1974 Wij waren de besten
2005 Joop Holthausen met Het geheim van Raleigh. De biografie van een bijzondere wielerploeg

2006 Marcel van Roosmalen met Hard Gras 48: Je hebt het niet van mij. Een tragi-komisch verslag van een jaar Vitesse
2007 Hugo Borst, Johan Derksen, Leo Driessen, Hans van Echtelt, Wilfried de Jong, Bert Nederlof, Chris van Nijnatten, Matty Verkamman en Jaap Visser (De Buitenspelers) met Willem van Hanegem
2008 Iwan van Duren en Marcel Rözer met Voetbal in een vuile oorlog. WK Argentinië 1978
2009 Erik Brouwer met Spartacus. De familiegeschiedenis van twee joodse olympiërs
2010 Edwin Schoon met De macht van de bal
2011 Carel van Hees met Eversteijn
2012 Wilfried de Jong met Kop in de wind
2013 Jan Boesman met De fiets van Lautrec
2014 Michel van Egmond met Kieft
2015 Peter Ouwerkerk met Etalagecoureur
2016 Auke Kok met 1936. Wij gingen naar Berlijn
2017 Bert Wagendorp & JW Roy met Lance, the rise and fall in 14 songs
2018 Hugo Logtenberg met De Hand van Van Gaal